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LA MECA EUROPEA DEL MOUNTAINBIKE

Cuando te detienes ante el panel informativo de la localidad de Houffalize enseguida tienes una completa visión de la pequeña ciudad, y comprendes por qué es el emplazamiento perfecto para un evento de bicicleta de montaña como una Copa del Mundo UCI. Esta pequeña villa situada entre otras localidades plenas de historia como Lieja, Bastoña o Spa ocupa el pequeño valle de un río y se encuentra rodeada de un número casi ilimitado de desafiantes senderos para bici de montaña.

Las mountainbikes son omnipresentes en la ciudad, aunque te parezca ligeramente adormilada en los días laborables. Pero esta es una curiosa peculiaridad de Houffalize, que no sólo ofrece un agradable escenario para una carrera, sino que se convierte en sí misma en un auténtico estadio gigante de MTB con una atmósfera única durante el fin de semana de la Copa del Mundo. Una carrera que más allá del evento deportivo en sí, es una auténtica fiesta. Y si alguna vez has visto una carrera de ciclocross en Bélgica, te puedes hacer a la idea de lo que significa una "fiesta" para los aficionados belgas. Viven el ciclismo como nadie y les encanta celebrar su deporte nacional con una cerveza o dos.

Una villa adormilada entre la tempranera neblina invernal…

…se transforma en un aténtico estadio de MTB.

Las MTB están en todas partes

Pero no sólo los espectadores adoran el antiguo evento central del cross-country en Europa. Muchos corredores profesionales mantienen un vivo recuerdo de la exigente carrera de Las Ardenas.

La opinión particular del campeón alemán Wolfram Kurschat es tremendamente positiva: “Era un sueño de niño poder ganar esta Copa del Mundo en Las Ardenas una vez en la vida. Este lugar tiene algo mágico y mítico... una pequeña y plácida villa que se transforma de la noche a la mañana  en la "meca del MTB" durante tres días. En 1992, a la edad de 16 años, lo intenté por primera vez, en 2008 logré allí mi clasificación para las Olimpiadas, en 2009 se me escapó la victoria de toda una Copa del Mundo por apenas 15 segundos, y en 2010 estuve en el podio por segunda vez. La carrera era muy dura, desafiante, agotadora, impredecible y despiadada pero formará parte por siempre de los momentos más inolvidables de mi carrera.”

También, a Ralph Näf, que terminó tercero en 2009 y quinto en 2010 le encantaba esta carrera belga: “Hay muchas carreras con un gran ambiente. Sin embargo, Houffalize era diferente, ya que incluso los fans no detienen la fiesta cuando el ganador ha cruzado la línea de meta. Ellos celebran todo el fin de semana de carreras de un modo único y peculiar. La carrera era rápida pero requería también de una buena técnica. Material ligero para las empinadas subidas y componentes duraderos para las secciones de bajada más técnicas eran siempre la mejor opción para poder terminar la carrera con éxito”

…y los caminos pedregosos son desafiantes para corredores y material.

Sentimos que nos gustaría honrar a "Houffa" como un lugar de honor en la historia de las carreras de cross-country de la bici de montaña. Y finalmente, el pequeño río L’Ourthe Orientale nos da una primera impresión de cómo lo haremos. Cruzemos los dedos, ¡para ver de vuelta la Copa del Mundo XC de Houffalize algún día!

Qué preciosa forma arcaica para una RUEDA…

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